La culture de la blancheur: science, santé et destin racial en Australie


La culture de la blancheur: science, santé et destin racial en Australie par Warwick Anderson. Melbourne University Press, $ A34.95, pp 364. www.basicbooks.com. ISBN 0 522 84989 X. www.mup.unimelb.edu.au. Doit être publié aux Etats-Unis le mois prochain par Basic Books, 45 $. ISBN 0 465 00305 2. Note: ★ ★ ★ Il n’est pas fréquent qu’un livre suscite des excuses pour les injustices du passé avant sa publication, mais en 2002, cela s’est produit avec The Cultivation of Warwick Anderson. La blancheur. Entre les deux guerres mondiales, des chercheurs de l’Université d’Adélaïde ont parcouru l’outback australien en menant des recherches sur les aborigènes, y compris des expériences sur leur sentiment de douleur, et ont pris des échantillons de sang et des mesures corporelles. La recherche fait partie de l’histoire hautement racialisée de l’Australie. En s’excusant, le professeur Cliff Blake, vice-chancelier de l’université, a déclaré que les tests et les expériences effectués sur les peuples autochtones de l’Australie méridionale au nom de la science dans les années 1920 et 1930 étaient dégradants et, dans certains cas, barbares. x0201d; Il a exprimé “ profonde tristesse pour ce qui est arrivé ” La cultivation de la blancheur est le premier examen complet de la race en tant que catégorie scientifique et médicale en Australie, remontant à la seconde guerre mondiale. Anderson était bien placé pour écrire cette histoire, puisqu’il était docteur en médecine et historien des sciences à l’université de Melbourne jusqu’à un récent déménagement à l’université de Californie à San Francisco. La pensée australienne du 19ème et du début du 20ème siècle était dominée par la race comme un concept scientifique, qui a éclairé la pensée médicale, scientifique et sociale. Anderson montre comment les idées de “ whiteness ” en Australie ont été cultivés à travers une gamme de discours scientifiques et médicaux. Les deux premiers tiers du livre traitent du “ racial ” la conscience de soi des Britanniques blancs dans un climat tropical et le développement d’idées autour de la race et de la maladie dans le nouveau pays. Mais ce sont les chapitres sur les peuples autochtones (aborigènes et insulaires du détroit de Torres) qui ressortent, au moins en partie parce que la recherche que les documents d’Anderson ont laissée une telle cicatrice.Les aborigènes australiens étaient un centre de curiosité biologique, médicale et anthropologique pour les chercheurs . Les expériences et les théories de l’Université d’Adélaïde ont contribué à la nouvelle politique d’absorption, en concluant que les Aborigènes formaient en fait un «archaïque» et un «archaïque». partie de la race blanche qui devrait être réabsorbée à “ reproduire la couleur ” et les gènes inférieurs des Aborigènes. En effet, une grande partie de la recherche sur la course de l’université a cherché spécifiquement à savoir si les populations autochtones pouvaient être réabsorbées. Mais l’absorption, par opposition à la séparation, conduit directement aux générations volées: depuis plusieurs décennies, les enfants (en particulier ceux d’ethnie mixte) sont retirés des familles indigènes pour être élevés dans la société blanche avec l’éducation, les coutumes, les croyances et la culture blanches. Après la seconde guerre mondiale, en tant que concept scientifique, l’idée s’est effondrée, mais en Australie, les recherches et les politiques qui en ont découlé ont laissé un héritage durable. Il a fallu un référendum en 1967 pour commencer à démanteler la société hautement racialisée de l’Australie en permettant aux peuples autochtones d’être comptés comme des humains dans le recensement et de leur accorder le droit de vote et la citoyenneté.La suppression des restrictions formelles n’a pas mis fin au désavantage: les autochtones ont aujourd’hui des niveaux de richesse, d’emploi et d’éducation significativement plus faibles et ils subissent des préjugés continus. L’impact des politiques passées et des désavantages contemporains sur la santé est choquant. À l’extrême, l’espérance de vie des autochtones est inférieure de 20 ans à celle des autres Australiens. Il existe d’autres exemples de désavantages sur le plan de la santé: le taux de mortalité périnatale est le double de celui des autres Australiens; le suicide chez les jeunes est quatre fois plus élevé que chez les non-autochtones; le taux d’hospitalisation du diabète est de 10 à 15 fois supérieur à celui des autres Australiens; et les taux de maladies rénales au stade final sont quatre fois plus élevés. Malgré l’état de santé déplorable des populations autochtones et l’écart grandissant entre la santé des autochtones et des non-autochtones dans certaines régions, les dépenses consacrées à la santé par habitant sont à peine plus élevées que pour la population générale. Beaucoup de militants affirment comprendre, reconnaître et s’excuser pour le passé est un préalable nécessaire à la réconciliation entre l’Australie indigène et non indigène, ainsi qu’à l’obtention de l’égalité matérielle, sociale et sanitaire dont nous avons désespérément besoin. Le livre de Warwick Anderson est une partie attendue et importante de ce processus, en partie parce qu’il situe l’histoire des peuples autochtones dans l’histoire de la façon dont les Blancs ont pensé à eux-mêmes.