Les personnes âgées reçoivent un coup de pouce de la pilule de pression artérielle

Posted by on January 5, 2020


“Les scientifiques ont découvert qu’une pilule de pression artérielle commune semble inverser certains effets du vieillissement”, a déclaré le Daily Mail aujourd’hui.

Selon la couverture de la BBC, l’étude a révélé que les volontaires âgés ont montré une amélioration marquée de leur niveau d’activité et de leur qualité de vie lorsqu’on leur a demandé de prendre un médicament régulièrement prescrit pour des problèmes cardiaques.

Cet essai bien mené a été relativement court, ne dure que 20 semaines et soulève la question de savoir si les améliorations observées dans la capacité d’exercice peuvent être maintenues au fil du temps. On ne sait pas exactement comment ces médicaments ont eu cet effet, mais cette étude souligne le besoin de recherches supplémentaires dans ce domaine.

D’où vient l’histoire?

Dr Deepa Sumukadas et ses collègues de la Section du vieillissement et de la santé de l’Université de Dundee ont mené cette recherche. L’étude a été financée par le ministère de la Santé écossais avec le médicament fourni gratuitement par la société pharmaceutique. L’étude a été publiée dans le journal médical Canadian Medical Association Journal.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Ce fut un essai randomisé, contrôlé contre placebo. Les chercheurs ont recruté des patients fragiles âgés de 65 ans ou plus, qui présentaient des problèmes de mobilité ou des difficultés à effectuer des activités quotidiennes, et les ont assignés au hasard à deux groupes.

Un groupe a reçu du périndopril, un composé du groupe de médicaments connu sous le nom d’inhibiteurs de l’ECA, qui sont habituellement utilisés pour contrôler la pression artérielle ou pour traiter l’insuffisance cardiaque fièvre. L’autre groupe a reçu un placebo, une pilule factices.

Diverses mesures ont été utilisées pour tester les niveaux de condition physique et de fonction physique des deux groupes. Ceux-ci comprenaient un test de marche et un questionnaire général auto-administré en deux parties portant sur leur qualité de vie. Cela a été administré lors d’une entrevue avec le chercheur au début et à la fin du procès.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Sur les 2 551 patients évalués pour l’étude, un grand nombre (2421) ont été exclus pour un certain nombre de raisons. Ils prenaient déjà un inhibiteur de l’ECA ou un médicament similaire, étaient déjà trop fragiles (en fauteuil roulant) ou avaient une insuffisance cardiaque ou une pression artérielle basse.

Les 130 candidats restants ont été séparés en deux groupes, un groupe expérimental ayant reçu du périndopril et un groupe témoin ayant reçu un placebo. Seulement 95 de ces personnes ont terminé le suivi de 20 semaines.

Lorsque les 45 personnes ayant terminé l’essai dans le groupe expérimental ont été comparées aux 50 personnes ayant terminé l’essai dans le groupe placebo, des différences significatives ont été notées à 20 semaines.

Le groupe traité par Perindopril pouvait marcher en moyenne 31 mètres de plus en six minutes que le groupe témoin. La distance qu’une personne peut parcourir en six minutes est une mesure reconnue de la fonction physique chez les personnes âgées.

Dans le questionnaire en deux parties sur la qualité de vie, le groupe Perindopril a obtenu de meilleurs résultats dans la première partie que dans le groupe placebo. Cette partie du questionnaire portait sur cinq domaines de la santé, la mobilité (p. s’habiller), les activités habituelles (par exemple, travail, études, travaux ménagers, famille ou loisirs), la douleur / l’inconfort et l’anxiété / la dépression. Les deux groupes ont obtenu la même note dans la deuxième partie du questionnaire, qui demandait aux participants de marquer un point sur une échelle visuelle, qui représentait comment ils percevaient leur qualité de vie liée à la santé.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que «le périndopril s’est non seulement révélé capable d’améliorer la fonction physique, mais aussi d’empêcher la détérioration de la qualité de vie liée à la santé chez les personnes âgées ayant une déficience fonctionnelle». Ils impliquent que ce résultat peut encourager les cliniciens à choisir des inhibiteurs de l’ECA lorsqu’ils choisissent une prescription pour les problèmes existants pour lesquels les inhibiteurs de l’ECA sont homologués.

Ils ne suggèrent pas de prescrire ce médicament à des patients âgés fragiles dans le but d’améliorer leur fonction physique. Ce n’est actuellement pas une indication reconnue ou autorisée pour ce médicament.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les auteurs reconnaissent plusieurs difficultés avec l’étude:

Ils ont eu du mal à recruter des sujets pour le procès; bien que cela ne soit pas inhabituel lorsque l’on étudie des patients âgés fragiles qui ont souvent plusieurs autres maladies. Cependant, une faiblesse de l’essai est le fait que seulement 20% des patients qui étaient éligibles ont participé à l’essai. Cela peut signifier que les résultats de l’essai ne peuvent pas être appliqués à toutes les personnes âgées fragiles, car ceux qui ont choisi de participer pourraient ne pas être représentatifs de la population âgée générale.

Il peut y avoir d’autres effets, connus et inconnus, qui pourraient influencer la fonction physique chez les patients âgés traités avec le médicament. Par exemple, les auteurs reconnaissent que «l’effet direct des inhibiteurs de l’ECA sur la fonction cardiaque ne peut être exclu». Cela signifie que même si l’on soupçonnait une insuffisance cardiaque ou une altération de la fonction cardiaque, les inhibiteurs de l’ECA pouvaient également amélioré la fonction du muscle cardiaque dans les cœurs normaux non altérés du groupe traité, ou agi pour améliorer la fonction vasculaire ou le flux sanguin vers les jambes. Ceci est une explication alternative de l’amélioration constatée qui ne repose pas sur un nouveau mécanisme de “renforcement musculaire” pour le médicament.

Ces résultats doivent être interprétés dans le contexte du groupe fragile des patients âgés qui ont reçu le médicament. Il est trop tôt pour appliquer ces résultats à tous les retraités, à des patients plus jeunes ou pour s’attendre à ce que les résultats résistent à des essais plus longs ou à d’autres inhibiteurs de l’ECA. Des tests plus rigoureux sont nécessaires.

Sir Muir Grey ajoute …

Comme le dit le dicton, “une hirondelle ne fait pas un été”. En tant que personne âgée sans hypertension, j’attends les documents de suivi avec intérêt.