Mayo Medical Laboratories aide à résoudre le mystère médical avec des tests spéciaux


Le Dr Jeffrey Britton, un neurologue de la Mayo Clinic, explique que certaines anomalies électriques mineures ont été trouvées dans les lobes temporaux du procureur du comté de Polk, Greg Widseth, qui a souffert il ya un an de crises d’épilepsie auto-immune inexpliquées. Venir ici a fait une énorme différence, a dit Britton à la femme de Widseth, Nan, une infirmière qui a fait en sorte que son mari soit vu rapidement à Mayo.Photo: Dan Browning, Star Tribune

 

Greg Widseth, un avocat du comté de Polk âgé de 47 ans, a été soudainement touché par une maladie rare après s’être senti bien. La maladie, découverte par des spécialistes de la Mayo Clinic, a incité son système immunitaire à attaquer ses cellules cérébrales, entraînant jusqu’à 60 crises par jour.

Andrew McKeon, M.B., B.Ch., M.D.

Jeffrey Britton, M.D.

Selon l’article du Star Tribune, avant de demander de l’aide à la Mayo Clinic, Widseth a déclaré que les neurologues près de chez lui n’avaient aucune idée de ce qu’il devait faire après que les médicaments anti-épileptiques n’aient pas réussi à stopper la foudre. La femme de Widseth, Nan, a appelé sa sœur à Rochester pour l’aider, dont le voisin était le Dr Jeffrey Britton, un neurologue Mayo spécialisé dans l’encéphalite auto-immune. Britton et son collègue, le Dr Andrew McKeon, neuro-immunologue, ont accepté de voir Widseth dans quelques jours.

Les tests spéciaux de sang et de liquide céphalo-rachidien développés par Mayo Medical Laboratories ont confirmé que Widseth avait des anticorps connus pour cibler certaines cellules du cerveau. Cela a provoqué une série de médicaments immunosuppresseurs qui lui ont fait sentir presque normal en seulement quatre jours. Selon le Dr Britton, les patients qui ne reçoivent pas un traitement immunosuppresseur rapide peuvent souffrir de graves problèmes de mémoire ou de crises permanentes.

Comme indiqué dans l’article, les scientifiques ont découvert dans les années 1960 que les patients atteints de certains types de cancer peuvent développer des maladies auto-immunes qui attaquent le système nerveux central. Le système immunitaire envoie des anticorps pour attaquer le cancer, mais parfois ils «réagissent» avec des cellules normales du cerveau, ce qui conduit à des maladies neurologiques, explique Britton.

Les chercheurs de la Mayo Clinic ont commencé à voir des patients atteints de maladies nerveuses sans les cancers sous-jacents et il leur est apparu que les anticorps du patient pouvaient être à blâmer. Dans la dernière décennie, Mayo a été un chef de file dans l’identification des anticorps nocifs, a déclaré Britton.

Alors que certains patients ont de la fièvre peu de temps avant le début de leur maladie, ce qui indique probablement une infection qui déclenche le système immunitaire, au moins la moitié des personnes vues n’ont pas de déclencheur évident qui peut être identifié, selon Britton. “Donc nous ne savons pas maintenant ce qui le déclenche.”

Sean Pittock, M.D.

Le Dr Sean Pittock, directeur du Laboratoire de neuroimmunologie et du Centre pour la SP et la neurologie auto-immune, a créé la première clinique de neurologie auto-immune du pays à Mayo en 2006. Selon lui, les progrès technologiques de la dernière décennie ont entraîné une explosion. d’anticorps qui déclenchent des troubles neurologiques. Les réponses auto-immunes ont été identifiées comme la cause derrière une variété de maladies, y compris la démence, l’épilepsie, l’encéphalopathie, et certaines maladies oculaires et des troubles du mouvement, a déclaré Pittock.

Les patients Mayo souffrant de maladies neurologiques auto-immunes présumées subissent des tests spéciaux de sang et de liquide céphalo-rachidien pour détecter des anticorps anormaux, ce qui peut mener à la recherche de cancers. D’autres tests, tels que les examens cognitifs ou les électroencéphalogrammes, aident à établir une base pour leurs maladies particulières. Un traitement immunosuppresseur est alors prescrit, et les patients sont réévalués pour toute amélioration.

“Avec ces types de conditions … nous pouvons parfois arrêter le processus inflammatoire auto-immune et, en fait, dans de nombreux cas, inverser complètement le processus”, a déclaré Pittock. “C’est donc une zone très excitante.”

En avril dernier, Mayo a publié les résultats d’un essai évaluant des patients atteints d’épilepsie auto-immune présumée dans la revue Neurology. Maintenant, l’idée se propage à d’autres maladies neurologiques. La maladie auto-immune de la moelle épinière et les problèmes de vision auto-immune “ont également été révolutionnés par les laboratoires Mayo”, a déclaré Pittock. Maintenant, Pittock a dit, les chercheurs étudient les maladies auto-immunes qui causent une maladie gastro-intestinale grave et douloureuse sinusite. “Rappelez-vous, l’intestin a 100 millions de neurones”, at-il dit.

Depuis son diagnostic, Widseth a été capable de rester au travail et a dit qu’il était reconnaissant d’être arrivé à Mayo avant que beaucoup de dégâts ne soient faits.