Les produits chimiques dans le shampooing et les jouets peuvent interférer avec le développement mental des jeunes filles, selon les chercheurs


Des scientifiques de l’école de santé publique Mailman de l’université de Columbia ont suggéré que les produits chimiques contenus dans les shampooings et les jouets pourraient sérieusement endommager le développement mental des jeunes filles. Dans leur étude, qui sera publiée dans l’édition de septembre d’Environnement International, les chercheurs ont identifié les phtalates comme étant des substances chimiques perturbant le système endocrinien. Les jeunes filles qui avaient des phtalates dans leur sang présentaient des taux plus faibles de thyroxine sans hormone thyroïdienne active (T4 libre), une hormone qui joue un rôle clé dans la croissance, le métabolisme et d’autres fonctions corporelles.

Dirigée par Pam Factor-Litvak, professeur d’épidémiologie au Columbia University Medical Center, les chercheurs ont recueilli et mesuré deux hormones thyroïdiennes de 229 enfants, âgés de trois et 229 femmes enceintes. Tous les sujets étaient inscrits à l’étude sur les mères et les nouveau-nés du Centre de santé environnementale pour enfants de Columbia. Les hormones thyroïdiennes ont été évaluées contre cinq phtalates; les métabolites du phtalate de monoéthyle (MEP), du phtalate de monobenzyle (MpzP), du phtalate de monoisobutyle (MiBP) et du phtalate de mono-n-butyle (MnBP) étaient tous associés à des taux plus faibles de T4 libre chez les filles. Inversement, l’exposition prénatale à un métabolite du phtalate de di (2-éthylhexyle) (DEHP) était liée à des niveaux élevés de T4 libre. Les chercheurs croient que cette découverte suggère que l’âge d’exposition joue un rôle dans la détermination de l’effet des phtalates sur la fonction thyroïdienne.

“La thyroïde agit comme le contrôleur principal du développement du cerveau. Les hormones thyroïdiennes fixent le calendrier, et si le timing est désynchronisé, il peut y avoir des conséquences plus tard dans le cerveau “, a expliqué Factor-Litvak. “Les perturbations de la thyroïde que nous observons dans cette étude, même si elles se situent dans la plage normale, pourraient expliquer certains des problèmes cognitifs que nous voyons chez les enfants exposés aux phtalates et nous étudions actuellement cela. Comme nous le savons par le plomb, même de petites expositions peuvent faire une grande différence. “(Relatif: Les phtalates dans les produits en plastique diminuent les niveaux de testostérone chez les hommes, les femmes et les enfants)

En ce qui concerne la prévention de l’exposition aux phtalates, Factor-Litvak a déclaré: «Les parents de jeunes enfants devraient éviter d’utiliser des produits contenant des phtalates tels que les shampooings, les vernis à ongles et les revêtements de sol en vinyle.

Que sont les phtalates?

Les phtalates sont des plastifiants chimiques largement utilisés qui empêchent les plastiques de se rompre en les rendant malléables. Ils sont utilisés depuis les années 1950 et ont été utilisés dans toutes sortes de produits. Ceux-ci peuvent inclure l’électronique, les jouets, les adhésifs, les revêtements de sol et les produits d’entretien automobile. Dans les produits de soins personnels, les phtalates sont utilisés pour lubrifier d’autres substances, faire durer les fragrances plus longtemps et aider les lotions à pénétrer dans la peau. Cependant, les phtalates ne sont pas liés chimiquement aux plastiques, de sorte qu’ils s’infiltrent dans l’environnement avec le temps. Les phtalates les plus courants sont:

BBzP (phtalate de benzyle et de butyle)

Bisphénol A (BPA)

DBP (phtalate de dibutyle)

DEHP (phtalate de di-2-éthylhexyle)

DEP (phtalate de diéthyle)

DMP (phtalate de diméthyle)

DNOP (phtalate de di-n-octyle)

DiDP (phtalate de diisodécyle)

DiNP (phtalate de diisononyle)

DnHP (phtalate de di-n-hexyle)

DnOP (di-n-octylphtalate)

Les enfants sont les plus vulnérables à l’exposition aux phtalates en raison de leurs «comportements main-bouche, jeux au sol et développement de systèmes nerveux et reproductifs», a déclaré Sheela Sathyanarayana, professeure adjointe intérimaire au Département de pédiatrie de l’Université de Washington. L’ingestion est l’un des moyens par lesquels les phtalates pénètrent dans le corps d’un enfant, étant donné que les bébés mettent régulièrement les choses dans leur bouche et les sucent. L’inhalation et l’absorption sont les autres moyens, l’absorption se produisant habituellement lorsque des produits cosmétiques ou de soins personnels sont appliqués sur la peau et finalement absorbés dans la circulation sanguine.

Pour éviter d’absorber les phtalates, Sathyanarayana a recommandé d’utiliser uniquement des produits de soins pour bébés médicalement indiqués, surtout si l’enfant a huit mois ou moins. Les fabricants ne sont pas tenus d’établir une liste distincte des phtalates par rapport aux autres ingrédients d’un produit; ils ont donc simplement inclus les phtalates sous le terme «parfum».

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