Affection maternelle et stress adulte


“L’amour maternel vous aide à mieux gérer le stress et l’anxiété plus tard dans la vie”, selon le Daily Mail. Le journal a déclaré qu’une étude a révélé que les enfants dont les mères montraient des niveaux élevés d’affection à l’âge de huit mois avaient des niveaux de détresse plus faibles à l’âge adulte.

L’étude a suivi 482 individus de la naissance jusqu’à la mi-trentaine, et ce temps de suivi inhabituellement long est l’une des forces de l’étude. La principale limite de cette étude est que de nombreux facteurs non mesurés peuvent influencer le bien-être adulte d’une personne, par exemple l’affection paternelle comme un enfant, ou la santé ou le statut de travail en tant qu’adulte. Il est également important de noter que les adultes dans cette étude étaient, en moyenne, dans la gamme normale de fonctionnement émotionnel.

Il est probable qu’un mélange complexe de facteurs influence notre bien-être adulte, et il semble plausible que nos expériences d’enfance pourraient être parmi eux. Cependant, les interactions entre ces nombreux facteurs signifient qu’il est difficile de démêler les effets de facteurs individuels et que l’affection maternelle n’est pas nécessairement le principal facteur de résilience mentale.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Duke, de la Harvard School of Public Health et de l’Université Brown aux États-Unis. Un de ses auteurs a reçu un financement partiel des National Institutes of Mental Health des États-Unis. L’étude a été publiée dans le Journal of Epidemiology and Community Health.

Le Daily Mail et BBC News ont rendu compte de cette recherche. The Daily Mail souligne une force de l’étude, en disant que “la plupart des études antérieures ont compté sur les souvenirs des gens – alors que cette recherche a suivi les participants de la petite enfance à la vie adulte”. La BBC souligne également que «l’influence d’autres facteurs, tels que la personnalité, l’éducation et la scolarité, ne peut être exclue».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective portant sur l’association entre l’affection maternelle au début de la vie d’un enfant et son fonctionnement émotionnel à l’âge adulte.

Les chercheurs ont examiné les enfants qui avaient initialement fait partie du National Collaborative Perinatal Project (NCPP), qui avait inscrit leurs mères pendant la grossesse de 1959 à 1966. À l’âge de huit mois, l’interaction des mères avec leurs enfants a été observée et évaluée selon combien c’était affectueux. Le fonctionnement émotionnel de la progéniture a été évalué lorsqu’ils sont devenus adultes. Les chercheurs ont ensuite cherché à voir s’il existait des liens entre le niveau d’affection de la mère à huit mois et le fonctionnement émotionnel de l’adulte.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Une évaluation de l’affection maternelle a été faite par un psychologue tandis que la mère et le bébé ont participé à des tests cognitifs et de développement dans le cadre de l’étude NCPP. Les niveaux d’affection étaient notés: «négatif» ou «parfois négatif» (les deux indiquant un faible niveau d’affection), «chaleureux» (indiquant une affection normale) et «caressant» ou «extravagant» (les deux indiquant un niveau élevé d’affection). ). Pour les analyses actuelles, les groupes «négatif», «parfois négatif» et «chaud» ont été regroupés, tandis que «caressant» et «extravagant» ont été regroupés dans un groupe d’affection élevée.

Un échantillon de 1 062 descendants du NCPP a été contacté en 1996, alors qu’ils avaient en moyenne 34 ans. Parmi ces personnes, 482 ont accepté de participer et disposaient de données complètes pour les analyses. Le fonctionnement émotionnel a été évalué à l’aide d’une liste de contrôle standard des symptômes (Liste de contrôle des symptômes-90, SCL-90). Cette liste de contrôle comprend une évaluation de quatre types courants de détresse, y compris la détresse due à:

somatisation: détresse psychologique se manifestant par des symptômes physiques

sensibilité interpersonnelle: mesure dans laquelle un individu peut reconnaître ou comprendre les émotions ou les sentiments d’un autre

anxiété

hostilité / colère

Un score global de détresse a été calculé sur la base de ces quatre types de détresse. Ces scores ont été calculés de telle sorte qu’ils varient de 0 à 100, où le score moyen dans une population normale serait de 50, et une gamme normale considérée comme étant de 40 à 60.

Les chercheurs ont pris en compte les facteurs qui pourraient influencer l’analyse, notamment le statut socio-économique des parents et l’histoire de la maladie mentale de la mère (selon l’auto-évaluation), qui ont été évalués dans le cadre du PSCN. Ils ont également pris en compte l’âge, la race, l’achèvement des études secondaires et l’état matrimonial de la progéniture adulte.

Quels ont été les résultats de base?

Environ 10% des mères ont montré un faible niveau d’affection pour leur enfant à l’âge de huit mois, 85% ont montré un niveau normal d’affection et 6% ont montré un niveau élevé d’affection.

Les participants dont les mères manifestaient un haut niveau d’affection à l’âge de huit mois présentaient des niveaux inférieurs de détresse globale à l’âge adulte que ceux dont les mères présentaient des niveaux d’affection normaux ou faibles. Le groupe ayant un niveau d’affection élevé avait un score moyen global de détresse de 50,39 et le groupe d’affection faible / normale un score moyen global de détresse de 55,38. Quand on regarde les zones de détresse spécifiques, la relation était la plus forte dans le domaine de l’anxiété, où les groupes hauts et bas / normaux différaient de 7,15 points, et les moins forts dans la zone d’hostilité où les groupes hauts et bas / normaux différaient. de 3,29 points.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «l’éducation précoce et la chaleur ont des effets positifs durables sur la santé mentale jusqu’à l’âge adulte».

Conclusion

Les résultats de cette étude suggèrent que l’affection maternelle tôt dans la vie peut influencer les niveaux de détresse adultes. Les points forts de cette recherche comprennent l’évaluation de l’affection maternelle par un observateur indépendant et le suivi des participants de l’enfance jusqu’à l’âge adulte. Cependant, il y a quelques limites:

Seul un sous-ensemble d’enfants de l’étude originale a été suivi. L’inclusion de tous les enfants pourrait avoir influencé les résultats si les enfants qui n’ont pas participé différaient de ceux qui n’y participaient pas.

Il peut y avoir d’autres facteurs que l’affection maternelle qui influencent les résultats. Bien que les chercheurs en aient tenu compte, il y en a beaucoup d’autres qui peuvent avoir un effet, y compris l’affection paternelle ou l’affection familiale générale dans l’enfance, ou la santé et les conditions de travail à l’âge adulte.

Bien que l’affection maternelle ait été évaluée par des observateurs indépendants, les évaluations de l’affection sont probablement encore subjectives dans une certaine mesure (par exemple, ce qu’un observateur considéré comme négatif pourrait être normal pour un autre observateur). Les chercheurs ont tenté de remédier à cette situation en offrant une formation approfondie aux évaluateurs et en effectuant un contrôle de la qualité sur l’ensemble des sites d’étude.

L’affection maternelle n’a été évaluée qu’une seule fois (à l’âge de huit mois) et peut ne pas être représentative de l’affection maternelle globale pendant toute l’enfance.

Il est également important de noter que les deux groupes d’adultes (ceux qui reçoivent des taux faibles / normaux et ceux qui reçoivent des niveaux élevés d’affection en tant que bébés) ont des scores de détresse dans la fourchette normale grain de beauté.

Il est probable que de nombreux facteurs influent sur notre bien-être adulte et il semble plausible que cela puisse inclure nos expériences d’enfance. Cependant, le nombre de facteurs et les interactions possibles entre ces facteurs signifient qu’il sera probablement difficile de démêler les effets de facteurs individuels.