L’épirubicine améliore la chimiothérapie classique contre le cancer du sein précoce


La chimiothérapie adjuvante réduit le risque de récurrence du cancer et prolonge la survie chez les femmes atteintes d’un cancer du sein précoce. Les schémas traditionnels de cyclophosphamide, de méthotrexate et de fluorouracile (CMF) existent depuis les années 1970, mais il est maintenant clair que les régimes comprenant une anthracycline comme l’épirubicine fonctionnent mieux. Deux essais britanniques confirment ce point de vue généralement admis, selon lequel quatre cycles d’épirubicine suivis de quatre cycles de CMF traduisent une survie sans récidive plus longue et une survie globale plus longue que six ou huit cycles de FMC seul (risque relatif de rechute 0,69 (95% IC 0,58 à 0,82), rapport de risque de décès de 0,67 (0,55 à 0,82)) ​ 0,82)).

Dans une démarche inhabituelle, les auteurs ont conçu et mené les deux essais en parallèle, un en Angleterre et un en Écosse, avant de combiner les résultats dans un seul article. La plus grande partie des données provient du procès anglais, qui comprenait plus de 2000 femmes. Dans les deux essais, l’association anthracycline a été associée à des effets secondaires plus graves, en particulier la perte de cheveux, la nausée et les vomissements. Les femmes traitées avec l’épirubicine ont eu une moins bonne qualité de vie pendant le traitement. De manière critique, la période de suivi actuelle de quatre ans n’est pas assez longue pour évaluer le risque de leucémie myéloïde, estimé à environ 2% sur huit ans chez les femmes traitées par l’épirubicine. Les trois quarts des femmes des deux groupes ont développé une aménorrhée.