Fracturation des eaux usées contaminant les lacs


La fracturation hydraulique, plus communément appelée fracturation, est une méthode non conventionnelle d’extraction de pétrole et de gaz. Cette pratique a ouvert la voie à une augmentation de la production de pétrole et de gaz aux États-Unis. Selon la US Energy Information Administration, la fracturation représente désormais plus de la moitié de la production de pétrole et deux tiers de la production de gaz à travers le pays.

La part de marché de Fracking devrait augmenter au cours des prochaines années, car elle permet de détourner l’attention du charbon – une mesure qui garantit la réduction des émissions de gaz à effet de serre. Cependant, la fracturation peut toujours être une pratique néfaste – de grandes quantités d’eaux usées provenant des sites de fracturation ont libéré une pléthore de produits chimiques et de composés toxiques dans les eaux de surface, entraînant la contamination d’un bassin versant de la Pennsylvanie.

Une étude publiée en ligne dans Environmental Science and Technology, la revue phare de l’American Chemical Society, a révélé que les eaux usées traitées provenant d’un site de fracturation hydraulique ont fortement contaminé un bassin versant de la Pennsylvanie avec des milliards de litres de produits chimiques toxiques. En outre, selon un rapport de la Pennsylvanie, 10 000 puits de pétrole et de gaz non conventionnels dans les schistes de Marcellus ont produit jusqu’à 1,7 milliard de gallons d’eaux usées traitées au hasard par les installations de traitement des eaux usées en 2015.

Un regard plus attentif sur les effets néfastes de la fracturation hydraulique sur le lac Penn

Dans le cadre de cette étude, une équipe de chercheurs de l’Université d’État de Pennsylvanie, de la Colorado State University et du Dartmouth College a examiné des échantillons d’eau du lac pour examiner les effets potentiellement néfastes d’une gestion inadéquate des eaux usées. L’équipe de recherche a prélevé des échantillons de sédiments et d’eau interstitielle dans un lac en aval où se trouvent deux installations de traitement des eaux usées par fracturation.

Les scientifiques ont fait des observations et trouvé que les échantillons de sédiments du lac contenaient des concentrations significativement élevées de produits chimiques toxiques tels que des matières radioactives, des sels et des métaux. L’équipe de recherche a également noté la présence de contaminants organiques majeurs – éthoxylates de nonylphénol et hydrocarbures aromatiques polycycliques – dans l’échantillon de sédiments. Selon les experts, les éthoxylates de nonylphénol sont des produits chimiques perturbateurs du système endocrinien, tandis que les hydrocarbures aromatiques polycycliques sont classés comme cancérigènes enzyme.

De plus, l’équipe de recherche a constaté que les plus fortes concentrations de produits chimiques toxiques ont été observées dans des couches de sédiments déposées il y a cinq ou dix ans, à une époque où l’évacuation des eaux usées par fracturation était à son apogée. De plus, les chercheurs ont détecté des niveaux élevés de radium jusqu’à 12 milles en aval des stations d’épuration. Les scientifiques ont ironisé sur le fait que les risques potentiels liés à la contamination des eaux usées restent flous. Cependant, ils ont noté que des politiques plus strictes sur l’élimination des eaux usées pourraient aider à protéger à la fois l’environnement et la santé humaine. (Relatif: Les scientifiques ont été choqués de découvrir la véritable toxicité des fluides de fracturation, c’est pire que ce qu’on nous a dit)

Effets néfastes des produits chimiques toxiques sur la santé humaine

L’exposition à des produits chimiques toxiques détectés dans les eaux usées de fracturation peut entraîner de graves problèmes de santé. Une entrée sur le site de toxicologie Toxipedia a défini les éthoxylates de nonylphénol (NPE) comme des perturbateurs endocriniens extrêmement toxiques qui se trouvent principalement dans un environnement aquatique. Une exposition élevée aux NPE interfère avec les hormones chez les animaux, ce qui a un impact négatif sur leur développement et leur reproduction. Selon l’entrée, une des causes potentielles de l’exposition des NPE chez les humains est la consommation d’aliments aquatiques contaminés tels que le poisson et les crustacés.

En outre, l’Agence du Centre de Contrôle et de Prévention des Maladies pour la Substance Toxique & amp; Le registre des maladies a signalé que l’exposition aux hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) peut augmenter les risques de développer des cancers de la peau, des poumons, de la vessie, du foie et de l’estomac. L’exposition aux HAP est également liée à un risque accru de développer un sarcome au site d’injection. Cependant, l’agence a noté que plus de recherche est justifiée afin d’avoir une meilleure compréhension des effets mutagènes et cancérogènes de l’exposition chronique aux HAP.