Le risque d’eau de piscine n’est pas clair


Une étude suggère que “les piscines peuvent vous donner le cancer, parce que les désinfectants dans l’eau réagissent avec la crème solaire, la sueur et la peau pour former un cocktail toxique de produits chimiques”, a déclaré The Daily Telegraph.

Cette étude a examiné les effets de l’eau de sept piscines différentes sur l’ADN des cellules de hamsters. Il a constaté que l’eau de la piscine avait plus de potentiel d’endommager l’ADN que l’eau du robinet et que les effets différaient selon les produits chimiques dans l’eau et si la piscine était intérieure ou extérieure. Les chercheurs disent que les résultats suggèrent que les agents de bromation peuvent être les plus toxiques, et que combiner le chlore avec un traitement aux ultraviolets peut être bénéfique.

En utilisant cette seule étude, il est difficile de juger si l’eau de la piscine présente un risque pour la santé. Cette recherche était dans les cellules animales et il est incertain comment cela s’applique aux humains. D’autres études ont examiné les associations entre l’eau de piscine et le cancer de la vessie, mais elles ne sont pas couvertes ici. En outre, relativement peu de pools ont été échantillonnés et d’autres peuvent avoir des résultats différents. On ne sait pas non plus avec quelle fréquence le désinfectant le plus génotoxique (BCDMH) est utilisé au Royaume-Uni ou en Espagne.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Universitat Autonoma de Barcelone en Espagne et de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign aux États-Unis. Le travail a été financé par la National Science Foundation. L’étude a été publiée dans la revue Environmental Science and Technology.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche de laboratoire a examiné si l’eau de piscine peut endommager l’ADN des mammifères. L’étude fait suite à une recherche récente qui aurait démontré une association entre les désinfectants utilisés dans les piscines récréatives et les effets néfastes sur la santé, principalement des problèmes respiratoires tels que l’asthme. D’autres études ont également noté un lien entre l’eau chlorée et le risque de cancer de la vessie. On pense que les problèmes résultent des sous-produits de désinfection (SPD) réagissant avec l’iodure et le bromure dans l’eau, et d’autres matières organiques telles que la sueur, les cheveux et la peau.

Les chercheurs ont cherché à comparer la génotoxicité (capacité à endommager l’ADN) de l’eau de piscine récréative et de l’eau du robinet pure provenant de la même source d’eau. L’eau de la piscine a été traitée avec différents désinfectants dans différentes conditions, par exemple, une température et un niveau d’exposition différents.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche comprenait des échantillons prélevés dans sept piscines publiques et un échantillon d’eau pure provenant de la même source d’eau alimentant chacune des piscines. Les piscines représentées dans l’étude comprenaient des piscines intérieures et extérieures, ainsi que des piscines d’eau chaude et d’eau froide. Les piscines utilisaient différents mélanges chimiques pour la désinfection. Les chercheurs ont prélevé des échantillons d’eau de 8 à 10 litres chacun et ont enregistré leurs températures. Au laboratoire, des analyseurs spéciaux ont été utilisés pour mesurer le chlore résiduel total et le carbone organique total (par exemple, des traces de peau).

Un réactif chimique (MtBE) a été utilisé pour extraire les SPD afin d’évaluer la génotoxicité de chaque échantillon d’eau. Neuf échantillons de cinq microlitres ont été extraits de chaque échantillon de piscine, chacun avec une concentration différente de SPD. Pour examiner l’effet des SPD sur l’ADN des mammifères, les chercheurs ont mélangé les échantillons avec des cellules ovariennes d’un hamster.

Les dommages causés aux cellules par les SPD ont été mesurés à l’aide d’un test génétique appelé électrophorèse sur gel à une cellule (ECGC). Cette technique mesure le niveau de lésion de l’ADN induite dans le noyau cellulaire et est considérée comme une bonne mesure du potentiel carcinogène. En plus des neuf concentrations de chacune des sept eaux de la piscine, des échantillons d’eau de contrôle et l’eau du robinet ont également été testés.

Quels ont été les résultats de base?

L’analyse a montré que les différents échantillons chimiques avaient des effets variés sur la génotoxicité. En général, tous les échantillons d’eau de piscine étaient plus génotoxiques que l’eau du robinet. L’échantillon le plus toxique provenait d’une piscine intérieure qui utilisait la bromochlorodiméthylhydantoïne (BCDMH) comme désinfectant, qui contient des sous-produits de chlorure et de bromure. Le chlore était également plus toxique que le chlore en combinaison avec un traitement aux UV.

Une piscine particulière qui a été couverte par un toit rétractable par temps froid et ouvert à l’air par temps chaud s’est avérée avoir réduit la génotoxicité lorsqu’elle est exposée au soleil.

Le résidu de chlore total dans l’eau du robinet était comparable à trois des échantillons de piscine. Cependant, les chercheurs affirment que la durée de contact entre le désinfectant et l’eau serait bien inférieure à la durée de plusieurs mois que l’on peut attendre dans les piscines.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que tous les échantillons d’eau de piscine récréative désinfectés inclus étaient plus génotoxiques que l’eau du robinet source.

Conclusion

Les chercheurs disent que c’est l’une des premières études qui a directement examiné les effets de différentes eaux de piscine récréatives sur des cellules de mammifères et a comparé cela avec l’eau du robinet source alimentant chacune des piscines.

On a constaté que les eaux de la piscine avaient plus de potentiel d’endommager l’ADN que l’eau du robinet. Les produits chimiques dans l’eau de la piscine et le type de piscine, par exemple à l’intérieur ou à l’extérieur, ont également eu des effets différents. Les chercheurs disent que les résultats suggèrent que les agents de bromation peuvent être les plus toxiques, et la combinaison de chlore avec un traitement aux ultraviolets peut être bénéfique. Cependant, l’utilisation des agents de bromation n’est pas claire, et seulement un des huit bassins testés ici utilisait le désinfectant de bromation associé aux plus hauts niveaux de génotoxicité.

Bien que The Daily Telegraph rapporte un lien entre l’eau de piscine chlorée et un plus grand risque de cancer (notamment le cancer de la vessie), cette étude particulière n’a pas directement examiné cela ou regardé d’autres résultats de santé particuliers chez les personnes. En tant que tel, il est difficile d’évaluer à partir de cette étude les effets réels sur la santé humaine. D’autres recherches, qui ne sont pas examinées ici, pourraient être en mesure d’apporter un éclairage supplémentaire à ce sujet.

Seule une petite extraction de chacun des échantillons d’eau a été testée sur les cellules de mammifères. Pour augmenter les chances que les échantillons soient représentatifs de la gamme de produits chimiques auxquels un baigneur serait normalement exposé dans la piscine, les chercheurs ont concocté différentes concentrations d’eau contenant du DBP. Cependant, il n’est pas certain que les SPD concentrés contenus dans ces petits échantillons seraient directement comparables à l’exposition plus diluée qui pourrait être attendue dans la piscine.

Comme le disent les chercheurs, de futures recherches sont nécessaires pour examiner la génotoxicité de l’eau de piscine et sa relation avec les désinfectants de piscine, l’environnement et les autres particules qui sont jetées dans le mélange, comme les lotions solaires et l’urine.

En utilisant cette seule étude, il est difficile de juger si l’eau de la piscine présente un risque pour la santé. Cette recherche était dans les cellules animales et il est incertain comment cela s’applique aux humains. D’autres études ont examiné les associations entre l’eau de piscine et le cancer de la vessie, mais elles ne sont pas couvertes ici. En outre, relativement peu de pools ont été échantillonnés et d’autres peuvent avoir des résultats différents. On ne sait pas non plus avec quelle fréquence le désinfectant le plus génotoxique (BCDMH) est utilisé au Royaume-Uni ou en Espagne.

Les chercheurs conseillent qu’une combinaison de chloration et de traitement UV pour nettoyer les piscines soit la plus bénéfique. Ils suggèrent également que les effets du comportement humain, tels que la douche avant et après l’entrée dans la piscine, soient examinés plus en détail.